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De la feria a la mesa

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La experiencia de visitar Plaza Ferias en Alajuela, Costa Rica. Un lugar donde encontrás productos que a lo mejor nunca antes habías visto, a excelentes precios y de primera calidad. Le comprás a agricultores directamente, apoyándolos a ellos y a sus familias. ¿Qué esperás para venir?

Vamos para la feria

Gran cantidad de hoteles y restaurantes tienen la filosofía de preparación de los alimentos “de la huerta a la mesa”. Lo cual significa para el consumidor que la mayoría de los ingredientes son cosechados por los mismos establecimientos (en muchas ocasiones incluso de huertas orgánicas) y además que los alimentos son frescos, por ende más sabrosos y con alto nivel de calidad.

Pero… ¡¿cómo se llama cuando uno compra alimentos frescos y los lleva a casa para preparación de comidas igualmente ricas?! Bueno, yo lo he llamado “de la feria a la mesa”. Ya hace más de cinco años que acostumbro a ir viernes o sábado de cada semana a comprar frutas, vegetales y mucho más a un precio inmejorable y calidad de primera.

Y es que esta es una costumbre heredada de mis padres, quienes solían ir a la feria de Plaza Víquez, ubicada en San José. Sin embargo cuando me mudé a Alajuela, fue una sorpresa encontrarme con “Plaza Ferias” nombre que recibe la feria más grande y segura del país. Con 30.000m2 de instalaciones, de las cuales 7.600m2 corresponden a un área bajo techo y parqueo privado para 330 vehículos con vigilancia y seguridad.

¿Porqué Plaza Ferias y no otra “feria”?

Si te encuentras en un hotel cercano al centro de Alajuela y tenés por delante un viaje en este bello país, acá podes comprar frutas para los próximos días. Es indiscutible que el hecho de poder dejar el carro seguro mientras hago las compras y que la ubicación de los puestos se encuentren en un espacio techado hace de mi experiencia en la feria un tiempo muy confortable. Esto sin mencionar que no tengo que cargar las pesadas sandías, melones, papayas, papas, plátanos o ayotes al hombro, sino que por una módica suma alquilo un carrito de supermercado y ahí llevo todo.

Mientras la mayoría de las ferias se realiza en una calle secundaria y al aire libre, en Plaza Ferias no me afecta si llueve torrencialmente o si llego al medio día y hace demasiado calor, ya que la infraestructura del espacio permite comprar a la sombra que brinda el techo.

Otras ferias del país ofrecen frutas y vegetales, pero en esta ¡usted encuentra de todo! Y si hablo de todo, es de todo.

Ubicación

De la Bomba Total (Antigua Santa Anita) 300 mts. Oeste, contiguo a Maxi Palí. Barrio Cristo Rey, Alajuela.

Horario

Viernes de 13:00-21:30 y Sábado de 5:00-14:30 todas las semanas

Tip

- Si usted no cuenta con vehículo, no se preocupe. Aquí hay un área donde puede tomar un taxi que le lleve sus compras a su hotel o bien al centro, desde donde puede tomar cualquier bus público a otras áreas del Valle Central.

¿Por donde iniciar?

Al inicio, mi esposa y yo no sabíamos ni donde ir a comprar, y es que cuando fuimos por primera vez nos vimos abrumados por la gran cantidad de opciones que hay para escoger. Todo en un solo lugar. Caminábamos a través de las hileras y todo se veía tan atractivo. Ya con el tiempo fuimos incluso entablando amistad con quienes nos vendían producto hasta llegar a tener nuestros proveedores fijos de cada semana.

Unos de Zarcero, otros de Cartago, La Tigra o Chachagua de San Carlos e incluso quienes vienen desde la zona de Los Santos al sur del país. Semana a semana hemos podido no solo degustar sus productos, sino conocer un poco más acerca de su idiosincrasia y estilo de vida, muy diferente al de la ciudad.

Atrevete a probar frutas y vegetales nuevos. Si tenés algún conocimiento en español, aquí lo podés practicar super bien y a la vez conocer un poco más acerca de los ticos y la filosofía del pura vida. Gracias a la feria he probado muchas frutas y vegetales que anteriormente ni siquiera conocía.

Desde ya apréndete palabras vitales como “mae”, “tuanis”, “en todas”, muy presentes en el lenguaje de Tiquicia.

TIP: Si es tu primera vez en la feria, te recomiendo primero darte una vuelta, observar qué te llama la atención y por último decidir qué comprar.

¿Qué se puede comprar aparte de frutas y verduras?

Acá no solo se encuentran frutas y verduras, a continuación te comparto otros productos que podés ver en plaza ferias. Hice una lista de algunos artículos:

  • Hay una sección para derivados de los lácteos: leche, leche agria, natilla, yogurt, queso maduro, queso palmito, queso tierno, queso ahumado.
    En otro apartado ves las carnes rojas, embutidos, carne de pollo. Más adelante podés ver los puestos de pescado y de mariscos que vienen desde las costas del país.
  • Huevos: de todo tamaño, para todos los gustos
  • Flores: varios puestos ofrecen las flores más bellas, desde ornamentales, exóticas, orquídeas, hasta árboles frutales injertados. Aquí compré una orquídea lluvia de oro y hasta la fecha siguie viva y tiene cada vez mejor floración.
  • Pan casero: pan dulce, salado, tamal asado, pan de elote, empanadas de chiverre son unos ejemplos de ello.
  • Chips: estamos acostumbrados a las chips de papas, si te antojás en la feria no solo hay de papas, sino de camote, yuca, ñame, ñampi y hasta de malanga. Todos tubérculos que se cosechan en el país.
  • Sodas: Si llegás con hambre, no te preocupés, hay varias sodas donde podés encontrar chorreadas, tortillas con queso, empanadas, pastelitos de carne, papa o pollo, olla de carne, chicharrón. Acá te podés dar gusto. En cuanto a bebidas también hay variedad: agua dulce, agua de pipa, cafecito, jugo de caña, horchata, cebada, jugo de naranja, fresco de frutas, mozote…
  • Ollas
  • Granola
  • Tapa de dulce, dulce granulado y “sobado” (cajeta hecha a base de dulce y nueces, casi siempre maní)
  • Cafémolido y en grano, excelente souvenir para el regreso a casa
  • Ropa: para todos los gustos y tamaños, desde delantales, hasta zapatitos tejidos para bebé. Acá podés conseguir también camisas de la sele de Costa Rica a excelentes precios.
  • Palomitas
  • Bolsos para vestir y bolsas para llevar las compras
  • Zapatos
  • Perfumes
  • Maceteras y adornos de arcilla
  • Peces
  • Bisutería
  • Recipientes para comida
  • Muebles de madera y sillones para la sala

Tip

Si te han dicho que sos intolerante a la lactosa, te recomiendo el puesto de los “menonitas”. Una vez en la feria, nada más preguntás y todos saben quienes son. Claro debés ir temprano, ya que si llegás tarde, probablemente no encuentres producto porque se va “como pan caliente”. Ellos vienen desde Guatuso de Alajuela y una vez que se les vende el producto, se van de regreso a casa.

Y es que los menonitas emplean técnicas artesanales de producción, por ejemplo para espesar la natilla no usan ningún químico, sino que la baten hasta lograr la consistencia deseada. Hay natilla muy espesa y otra más líquida, mediana y grande. Muchas personas son alérgicas a estos químicos y no necesariamente a la leche, pero como la mayoría de los productos lácteos contienen estas sustancias, muchos confunden su alergia a los aditivos con la intolerancia a la lactosa. Es por esta razón que incluso a veces debemos hacer fila para obtener queso, natilla, yogurt o incluso los deliciosos arrollados de canela.

Ventajas de ir a la feria

Sós sostenible

Ser amigable con el ambiente incluye consumir productos locales y que se cosechen en el país. Esto evita costos de traslado e importación. En la feria comprás lo que agricultores y artesanos han cosechado en sus fincas y fabricado en sus talleres.

Apoyás al productor nacional y a sus familias

Cuando vas al super, no sabés qué porcentaje reciben quienes realmente cosechan el producto. En la feria comprás directamente, sin intermediarios, es decir que el 100% de la ganancia será para ellos y para sus familias.

Contacto con personas de todo el país

Acá llegan productores de todos los rincones, con idiosincrasias tan diferentes a pesar de pertenecer al mismo territorio nacional. Es interesante conocer sus perspectivas y manera de ver el mundo.

Socialización

Si no tenés amigos, acá hacés amigos, compartís y conocés gente nueva. Excelente lugar para aprender palabras nuevas y practicar el español.

Aprendes cosas nuevas

Cada semana hay algo nuevo, en serio,  alguien que vende aceites esenciales, quien se animó y esa semana tiene crepas a la venta, semillas caramelizadas, en fin, lo que ni te imaginás.

Uno se vuelve catador profesional 

De todo tipo de productos, acá podés probar los distintos tipos de café que hay a la venta: Tarrazú y Naranjo por ejemplo son zonas productoras que han ganado premios por la calidad de su café.

Tip

Si tenés planeado venir a Costa Rica, espero visités esta feria, a los que he visto por acá, en cuanto llegan, se les ilumina el rostro, se llenan de asombro rodeados de tanta comida exótica. Por ejemplo pitahaya, pipián, zapayo, uchuas, son algunos de los “poco conocidos”. Lo difícil es controlarse. ¡No le lo podés perder! Si venís comete una buena manga, son riquísimas, ya sea verde o “sele”, pintona (término costarricense para un alimento en nivel intermedio entre verde y maduro) o madurita. Aparte queda super cerca del aeropuerto, por aquello que tengás unas horas libres (eso si, viernes o sábado). 

Me enorgullece saber que cuando voy a la feria estoy apoyando al productor, no a intermediarios y que a través de mi compra muchas familias del país se están viendo beneficiadas.

¿Y vos, te animás a ir a Plaza Ferias? Me avisás y vamos juntos.

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Mercados locales

 

 

Lunes, 22 Octubre 2018 12:41 Escrito por Pedro
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